Fardelage automatique de boîtes de légumes surgelés en carton chez PolarPack

PolarPack, située à Waalwijk (Pays-Bas), est spécialisée dans le reconditionnement de produits en vrac congelés en petits emballages destinés aux consommateurs. Le directeur général Jan Voets nous accueille chaleureusement. Cette conversation contraste fortement avec la nature plutôt froide des activités de cette entreprise.

Grossiste Rombouts Food International

En 1980, Nico Rombouts a fondé une entreprise familiale sous le nom de "Rombouts Food International", un grossiste qui achetait des produits en grandes quantités et les revendait ensuite avec une marge. En 2010, le modèle d'entreprise a changé avec la fusion avec le spécialiste des produits surgelés ‘Van Rijsingen’. C'est ainsi qu'est née la société ‘Froster’, un prestataire de services logistiques complets pour les aliments surgelés dans le Benelux.

Froster, fournisseur de services logistiques complets

Jan explique en quoi consiste exactement ce service complet : "Froster propose quelque chose que d’autres ne font pas : soulager le client d'un maximum de soucis. L'entreprise dispose de pas moins de 20.000 espaces de stockage de palettes congelées dont nos clients louent une partie et nous payent pour prendre en charge l'ensemble de leur Back-office. Cela peut même inclure le suivi de leur stock. D'ailleurs, les produits stockés ici restent la propriété de nos clients. Leurs clients commandent directement chez nous et nous paient également. En retour, nous payons nos clients et déduisons le coût de nos services logistiques. C'est vraiment un modèle unique".

PolarPack comme conditionneur de produits surgelés

Le reconditionnement des produits s'inscrit également dans ce modèle de service complet : "Parmi les clients de Froster, il y avait une demande croissante de livrer des produits en vrac et de confier le reconditionnement vers un emballage plus petit à eux. En 2017, il a été décidé de mettre en place une activité spécifique de conditionnement aux côtés des activités logistiques de Froster. La société sœur 'PolarPack' était née !"

De une à six lignes d'emballage en quatre ans

Les machines du hall de production de PolarPack sont toutes neuves. C'était un choix délibéré pour éviter les pannes et aussi pour réduire au minimum la dépendance à l'égard des services techniques externes. Jan explique : "J'ai été chargé de mettre en place l'activité de conditionnement et de donner forme à la fois à la disposition du bâtiment et aux machines nécessaires. Nous avons beaucoup investi dans l'automatisation. Nous avons commencé il y a quatre ans avec une seule ligne d'emballage et nous sommes depuis passés à six. Actuellement, nous employons 25 à 30 personnes, dont certaines travaillent en deux équipes. La complexité du reconditionnement est une chose que beaucoup de gens sous-estiment. L'emballage est souvent la partie la plus compliquée de tout le processus de production. Il prend le plus de place et exige beaucoup de flexibilité et d'organisation avec tous les différents films, boîtes et étiquettes. Bref, la vie d'un co-packer est tout sauf facile !

De l’emballage manuel...

Il y a deux ans l’entreprise van Rijsingen a demandé à PolarPack s'il pouvait remplir des boîtes de légumes surgelés biologiques, qui devaient ensuite être fardelées. Jan continue : "Nous voulions faire cela le plus efficacement possible avec le moins de personnel possible. Au départ, nous avons décidé de louer un tunnel de rétraction qui ne s'occupait que de rétrécir le film. Nous devions donc encore regrouper manuellement. Bientôt, nous parlions de trois à quatre millions de boîtes sur une base annuelle, ce qui signifie qu'après seulement quelques mois de location, il est devenu évident qu'un achat était plus intéressant que de continuer à louer. Comme il serait dommage d'employer quelqu'un qui ne fait que des emballages, nous avons commencé à chercher une solution alternative qui combine les deux opérations."

... vers une fardeleuse automatique de Presa

Auparavant, PolarPack avait acheté chez Presa une soudeuse en continu Audion D552 AVTS pour la fermeture de sacs d'un kilo. "Comme nous sommes très fidèles à nos fournisseurs, nous avons de nouveau fait appel à Presa pour un projet de fardelage. La fardeleuse LP Packaging SFE 800V AU RC 90°X2 s'est avérée être une excellente solution. La ligne de fardelage de LP Packaging a été mise en service il y a environ un an et fonctionne actuellement avec une production de cinq à six emballages par minute. Ceci pendant seize heures par jour, cinq jours par semaine. La machine regroupe les boîtes de légumes surgelés par six ou huit, la largeur totale d'un emballage étant d'environ 40 à 45 cm."

Très satisfait de l'investissement

PolarPack gère la ligne de conditionnement des emballages avec seulement trois personnes. Une personne remplit la multi-têtes, une personne empile les paquets et une personne transporte les produits : "La fardeleuse nous plaît beaucoup. Avec d'autres lignes, par exemple, nous avons besoin d'une personne supplémentaire. Au début, il a fallu procéder à quelques ajustements, que le technicien de Presa a résolus avec brio. Après quelques jours, la machine tournait déjà à plein régime."

Peu de pannes et des changements de films rapides

La fardeleuse de LP Packaging ne connaît que rarement, voir jamais, de pannes : "Seulement la création d’un programme occasionnel pour une nouvelle boîte est nécessaire, c’est tout. Nous travaillons avec le même type de film dans deux largeurs différentes, et le changement de film se fait très facilement. Comme il s'agit de volumes très importants, nous ne traitons qu'un seul type de produit par semaine. Ce qui, bien sûr, est génial pour régler la machine !"

Le film comme alternative valable au carton

En raison des énormes augmentations de prix et des délais de livraison toujours plus longs pour le carton, PolarPack s'est bien préparée : " Nous avons délibérément programmé un certain nombre de produits supplémentaires dans la fardeleuse. S'il y a une pénurie de carton ou si les prix continuent à augmenter autant, nous pouvons offrir aux clients une alternative valable et moins chère avec le film rétractable. De plus, nous évitons ainsi un arrêt de la ligne. “

Presa, un spécialiste sur lequel vous pouvez compter

Jan est satisfait de la coopération avec Presa : "Je cherche toujours un spécialiste avec lequel j'ai un déclic et dont je pense qu'il est vraiment là pour nous quand nous l'appelons. Un fournisseur qui comprend ce que nous faisons et qui se rend compte que nous pouvons demander un peu plus qu'un autre parce que nous n'avons pas beaucoup de techniciens en interne. Je veux donc pouvoir compter sur un expert qui nous dise exactement ce qu'il faut faire pour éviter que la ligne de production ne s'arrête inutilement. Presa répond certainement à ces attentes".

 
Directeur général Jan Voets de PolarPack avec fardeleuse LP Packaging de Presa
Polarpack, conditionneur de produits surgelés
Hall de production d'emballages PolarPack
Fardeleuse SFE 800V AU RC 90°X2 de LP Packaging pour ligne de fardelage avec film de rétraction
Les paquets de boîtes de légumes surgélés sortent du tunnel de rétraction
La fardeleuse regroupe les boîtes de légumes surgélés par six ou huit
Fardeleuse SFE 800V AU RC 90°X2 de LP Packaging
Plus de 20.000 espaces de stockage de palettes congelées
Palette pleine de cartons de légumes surgelés regroupés sous film rétractable
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