Bundelverpakken van healthcare verpakkingen bij Westrock (MPS)

In de vestiging van Westrock te Gent, tot voor kort nog Multi Packaging Solutions (MPS), draait alles al meer dan een halve eeuw rond karton. Niet zomaar eender welk soort karton. Ze zijn er gespecialiseerd in de productie van healthcare verpakkingen, zijnde alle mogelijke doosjes voor de farmaceutische reuzen der aarde.

Karel Siau is er sinds drie jaar werkzaam als Finishing Manager. Hij is verantwoordelijk voor het laatste onderdeel van het productieproces, waartoe ook het verpakkingsgedeelte behoort. Hij doet ons enthousiast het verhaal van Westrock uit de doeken: “Als we kijken naar de geschiedenis van de site hier in Gent, hebben we al verschillende namen gekend. Het bedrijf ontstond in 1961 als de familie-onderneming Mareen NV en werd vervolgens overgenomen door verschillende bedrijven zoals Field Boxmore en Chesapeake. Toen ik tekende, heetten we nog MPS, intussen zijn we volwaardig Westrock geworden. Westrock heeft een 300-tal fabrieken en telt zo’n 50.000 werknemers wereldwijd.

Westrock is vooral sterk in de consumer branded markt, zoals de dozen van Pizzahut, Coca-Cola, noem maar op. MPS is daar maar klein bier tegen met zo’n 10.000 werknemers in 14 landen. Westrock had echter niet veel voet aan wal in de farma-industrie, wat meteen de reden is van hun overname van MPS. België telt twee productiesites: hier in Gent zijn we met 185 voltijdse medewerkers en vervaardigen we de doosjes, in Bornem vervaardigen we de bijsluiters. We spreken van een aanvoer van 80.000 à 90.000 doosjes per uur per lijn, we draaien in totaal ongeveer een 3 à 4 miljoen doosjes per dag in een drieploegensysteem. Onze klantenportefeuille is internationaal. We leveren voor klanten in Duitsland, Zwitersland, Nederland, Frankrijk,... We richten ons zeker niet uitsluitend op de Belgische markt.”

Bundelverpakkers van LP Packaging in de finishing afdeling

Het productieproces bij Westrock Gent omvat printing, cut & crease en tenslotte finishing. De bundelverpakkingsmachines van het merk LP Packaging, geleverd door Presa, staan in de finishing afdeling. Deze afdeling telt binnenkort zes lijnen, vijf standaard lijnen en een complexe lijn voor complexe doosjes. Bij die laatste lijn ligt de snelheid beduidend lager.

Karel verduidelijkt: “We hebben de voorbije twee jaar een enorm investeringsproject gekend, waarbij de machines een volledige update kregen. Een deel van die investeringen zijn de nieuwe LP Packaging bundelverpakkers en krimptunnels. In totaal draaien hier intussen vier bundelverpakkers. Drie semi-automatische: de SFE800SA, de SFE1100SA en de SF800SA + SE800 en één volautomatische, de SFE1100V NF.” 

“De nieuwste machine, die nu in de opstartfase zit, is een rechtlijnige volautomatische bundelverpakker. Van deze lijn gaan we binnenkort nog een copy-paste maken zodat de productie nog omhoog kan en we in totaal vijf machines zullen hebben. Voor deze lijn die we gebruiken voor de snelle runs, zo’n 8 à 10 trays per minuut, hebben we geopteerd voor een kissing belt-systeem. Deze machine is bijkomend uitgerust met drie transportbanden i.p.v. de standaard voorziene twee: één voor de lasbalk, één na de lasbalk en nog een derde transportband die naar de krimptunnel leidt. Dus je last de folie, de tray gaat door de folie, je last de folie opnieuw en op dat moment moet het product stilstaan, dus stopt de transportband. Als zich op dat moment een product in de krimptunnel bevindt, zou de transportband in de krimptunnel ook stoppen, met tijdsverlies tot gevolg. Voor deze machine is dat niet het geval omdat het systeem werd opgesplitst in twee transportbanden. Deze machine is de eerste rechtlijnige machine, de andere bundelmachines zijn haakse semi-automaten.”

Performant, betrouwbaar, ergonomisch, compact

De nieuwe bundelmachines zijn performante machines, gebruiksvriendelijk, ergonomisch, compact en betrouwbaar. Karel vervolgt: “Het systeem van de lasnaad is anders dan vroeger, met een siliconen rubber, waardoor we veel minder problemen hebben en de lassen veel beter zijn. De manier van lassen verschilt ook tegenover vroeger: twee vlakke lasnaden waartussen de machine met een heet mes snijdt, terwijl dit vroeger gebeurde met een draad. De machines werken telkens met een combinatie van twee rollen vlakke PE-folie. We werken in totaal met een viertal formaten van rollen, die op regelmatige basis gewisseld dienen te worden. We houden daar rekening mee in de planning, maar we merken dat die wissels prima verlopen, wat erg positief is.”

Trays verpakt met krimpfolie: de voordelen op een rijtje

“Onze klanten wensen als secundaire verpakking trays met krimpfolie in plaats van gebruik te maken van Amerikaanse dozen. Een belangrijk voordeel van deze werkwijze met krimpfolie is dat de bovenkant van de primaire producten visueel waarneembaar blijft. We gebruiken één belangrijk controle-mechanisme bij onze doosjes, zijnde een visuele code. Per soort doosje wordt er een bepaalde streep op de zijkant aangebracht. Specifiek op die plaats, met die breedte, voor dat specifieke item. Om een eventuele mix-up van producten te voorkomen, kan je dankzij de transparante trays dus meteen visueel vaststellen indien er een vreemd product tussenzit, omdat er in dat geval één streepje in het geheel verspringt.”

“Een bijkomend voordeel van de gesealde trays is dat ze voor de klanten heel makkelijk te hanteren zijn. Wij produceren de doosjes plat, gelijmd, voorgeplooid maar ze staan niet op. De klanten gebruiken een opzetmachine om de doosjes op te zetten en hun producten erin aan te brengen. Zij scheuren daarvoor eerst de krimpfolie open en brengen onze trays vervolgens op eenvoudige wijze aan in de feeder. Dit levert hen heel wat tijdswinst op. In geval van Amerikaanse dozen zouden ze de producten immers handmatig in de feeder moeten leggen.”

Kwaliteit als absolute prioriteit

De kwaliteitseisen, normen en verwachtingen van de farmaceutische klanten van Westrock liggen enorm hoog. Kwaliteit in het hele proces is dan ook van groot belang: de doosjes goed opzetten, zorgen dat de inkt goed is, dat er geen scheurtjes of valse plooien in de doosjes zijn, dat de verlijming goed is. Karel licht toe: “De krimpfoliemachines van Presa spelen daar ook een belangrijke rol in. We moeten zorgen voor een perfecte sealing, zonder gaatjes, zodat er geen contaminatie optreedt: er mogen geen beestjes onder kruipen, er mag geen vocht of stof door komen. Bovendien moet de folie goed opgespannen zijn zodat de trays de nodige stevigheid hebben als je ze stapelt op een pallet. Een tray is uiteindelijk niet meer dan een open doos. In die optiek is het uitermate belangrijk dat de verpakkingssystemen die we gebruiken een consistente kwaliteit garanderen. De vereisten van onze klanten zijn hoog. We krijgen jaarlijks audits, zowel van ISO als van de klant zelf. Dan wordt er effectief ook gekeken naar de krimpfolie en de kwaliteit ervan. Als een krimpfolie niet goed geseald blijkt of als er producten vrijkomen waardoor er vocht of dergelijke aan kan, kan dit een serieuze klacht met zich meebrengen. Kwaliteit is dus een absolute prioriteit.”

Oplossingsgerichte partner met oog voor safety

Sinds MPS deel uitmaakt van Westrock is safety een andere prioriteit. Alle LP Packaging krimpfoliemachines zijn dan ook conform alle CE safety features uitgerust. Karel vervolgt: “Wat ik erg positief vind aan het verhaal Presa is dat zij ook oplossingsgericht meedenkt als we na verloop van tijd de nodige aanpassingen moeten doen aan de machines.  In samenspraak met de technieker van Presa en de veiligheidsadviseur van Westrock zoeken we daarbij steeds naar een oplossing die ten eerste ergonomisch interessant is, ten tweede de veiligheidsnormen nog steeds respecteert en ten derde ook operationeel kan draaien.“

Plug & play

“Onze operatoren moeten geen echte opleiding genieten om de machine te kunnen bedienen. Je hebt letterlijk maar een aantal knoppen voor de snelheid van de invoer en uitvoer, voor de temperatuur van de lasbalk, voor de temperatuur van de krimptunnel en een startknop. Het is dus bij wijze van spreken plug & play.”

Flexibele partner

“Tussen het moment van aankoop, het moment van de oplevering en waar we nu twee jaar later staan, wijzigde ons productieproces regelmatig, omdat we onze lijnen continu willen optimaliseren. Met als gevolg dat we de nodige wijzigingen wensten te doen aan onze krimpfoliemachines. Gelukkig is Presa erg flexibel wat dergelijke aanpassingen betreft.” 

Weinig klachten, veel minder verliestijden

Karel vervolgt: “We hadden hier al een machine van LP Packaging staan die dateert van 2004. Hier ervaarden we weinig of geen klachten mee, tegenover de andere aanwezige machines van andere merken die eerder lompere beesten waren met een enorm vermogen en hogere verliestijden. Het was dus snel duidelijk dat we voor de nieuwe aankopen opnieuw voor LP Packaging zouden gaan. Die zijn qua body en opstelling up-to-date, gebruiksvriendelijke krimpmachines anno 2020.”

Presa als lokale, betrouwbare partner

“Wat ik ten slotte erg belangrijk vind, is om lokaal te kunnen werken in geval van problemen in het productieproces. Ik heb hier mijn aanspreekpunten en dat is o.a. de reden waarom we in zee zijn gegaan met Presa. Wat is de meerwaarde om iets in de UK te bestellen als je het lokaal kan aankopen? Het is een utopie te denken dat je alles globaal kan aankopen. Dat is mooi in theorie. Ik vind dat je moet kijken naar de meerwaarde voor de productie zelf. Presa is een betrouwbare partner die meezoekt naar de juiste capaciteiten, de juiste snelheden, de juiste kwaliteit. Er wordt snel op de bal gespeeld en ‘out of the box’ gedacht. En dat is voor ons een absoluut pluspunt.”

 
Westrock (MPS) finishing hal met verpakkingslijn
farmaceutische doosjes
volautomatische bundelverpakker, de SFE1100V NF van LP Packaging
touchscreen LP Packaging
verpakken met vlakke PE folie van kartonnen tray
lassen van de folie met kissing belt systeem
krimptunnel LP Packaging
snelheden van 80.000 doosjes per uur
tray gevuld met farmaceutische doosjes
bundelverpakkingsmachine met krimpfolie
verpakken met PE-folie van kartonnen dozen
perfect sealen van de PE folie met heet mes
verpakte trays gaan in de krimptunnel
trays met krimpfolie verlaten krimptunnel
trays verpakt met krimpfolie: perfecte sealing, geen gaatjes
semi-automatische bundelverpakkingsmachine SFE1100SA van LP Packaging
makkelijke bediening van de bundelverpakker
Neem contact met ons op.
Wij helpen u graag!
© 2023 PRESA | Disclaimer | Algemene voorwaarden
Door verder te surfen op onze website, aanvaardt u het gebruik van cookies met als doel u een inhoud te bieden die beter is aangepast aan uw noden.
Deze gegevens worden in geen geval doorgegeven aan derden.
OK